C’est Quoi L’Algorithme De Google Exactement ?

Je parle depuis des mois sur mon blog de référencement naturel et de l’algorithme de google. Mais je me rends compte que je ne vous ai pas encore expliqué de quoi il s’agit.

J’en ai parlé avec Laurent récemment, et voici ce qu’il avait à m’en dire :

Google a travaillé sur l’algorithme pour classer les sites Web dans son moteur de recherche, depuis la création de l’entreprise, il y a 20 ans déjà. Cet algorithme a connu énormément de modifications au fil des années. Tu pourrais peut-être décrire un peu cette évolution. Cela pourrait être intéressant pour tes lecteurs pour comprendre l’historique et le fonctionnement actuel du moteur de recherche.

J’avais déjà, pour être honnête, cette même idée en tête. La confirmation de Laurent m’a motivée à avancer encore plus vite. Je compte vous présenter dans cet article ce qu’est l’algorithme de Google et comment il a évolué au fil des années.

Et si vous restez fidèles à mon blog, je vous promets une série d’articles sur les critères de l’algorithme de Google, dans les semaines à venir.

C’est quoi l’algorithme de Google exactement ?

On pourrait par exemple créer un algorithme qui en entrée récupère une liste de chiffres (1, 6, 3, 40, 23) et donne comme résultat le chiffre dont la valeur est maximale (40).

c'est Quoi L'Algorithme De Google ?
c'est Quoi L'Algorithme De Google ?

L’algorithme de Google est quant à lui probablement l’un des plus complexes dans le monde du Web.

Ce qu’il fait, c’est qu’il prend votre recherche dans le moteur de recherche Google. Par exemple la recherche “fleuriste à proximité” va faire tourner 200 critères (dont je vous parlerai dans de futurs articles) pour déterminer la toute meilleure réponse pour vous.

  • En entrée : votre recherche (le texte que vous tapez dans Google).
  • En sortie : une liste de liens/sites qui, selon lui, correspondent le mieux à ce que vous vouliez obtenir en faisant cette recherche.

Comme vous vous en doutez, pour atteindre des résultats pertinents, un niveau de complexité et d’intelligence énormes sont nécessaires. C’est pourquoi l’algorithme est un secret bien gardé, qui n’est pas diffusé au public.

Un algorithme secret

  • un blogueur,
  • un responsable d’entreprise
  • ou un éditeur de journaux en ligne,

pourraient s’en servir pour optimiser leur classement dans les moteurs de recherche.

Mais comme vous le savez si vous lisez mon blog, cette activité existe déjà et s’appelle le référencement naturel. Les experts en référencement naturel ne connaissent pas le détail de l’algorithme de Google. Par contre, ils font en permanence des tests et des essais. Ces essais permettent d’inférer de bonnes idées sur ce qui compose probablement l’algorithme.

De nombreux sites Web fournissent ensuite des listings de critères à prendre en compte, qui sont évolutifs dans le temps. Citons par exemple le site www.moz.com que je vous invite à découvrir.

C’est Quoi L’Algorithme De Google Exactement ?
C’est Quoi L’Algorithme De Google Exactement ?

Alors, si vous avez bien lu la dernière phrase, vous aurez vu que j’ai écrit que les critères de l’algorithme sont évolutifs dans le temps.

Cette partie-là était très importante. Car pour comprendre Google et les principes du référencement naturel, il faut vraiment comprendre que c’est un algorithme et donc une activité en mouvance permanente.

Je vais maintenant vous faire découvrir l’historique de l’algorithme de google. Je pense en effet que c’est en connaissant son passé qu’on comprend son présent et qu’on peut mieux anticiper son futur. J’ai l’impression qu’un historien célèbre a écrit cette dernière phrase, mais je ne me souviens pas de son nom !

Comment l’algorithme de Google s’est-il progressivement constitué ?

Comment l’algorithme évolue de nos jours

C’est Quoi L’Algorithme De Google Exactement ?
C’est Quoi L’Algorithme De Google Exactement ?

Tout d’abord, les équipes de Google demandent à des utilisateurs formés expressément pour cela, de juger de la pertinence des résultats de recherche, avec une nouvelle version de l’algorithme. Ensuite, si la pertinence semble intéressante, ils passent des tests comparatifs entre les résultats de l’ancienne version et ceux de la nouvelle. Suite à cela, Google met la nouvelle version en tests sur des vraies recherches réalisées par de vrais utilisateurs du site. Et enfin, les ingénieurs de Google continuent à vérifier/optimiser les modifications réalisées sur l’algorithme pour s’assurer que tout se passe bien.

Comment vous le verrez sur le site indiqué plus haut, ce sont des milliers de telles modifications qui sont envisagées et testées chaque année !

Un résumé des évolutions successives de l’algorithme de google

Je vous ai déjà parlé de Moz.com, c’est vraiment l’une des références pour le SEO.

2002 : Première update

2003 : La Google Dance

C’est Quoi L’Algorithme De Google Exactement ?
C’est Quoi L’Algorithme De Google Exactement ?

En 2003, Google était engagé dans des updates tous les mois. Cette fréquence pouvait donner le tournis aux premiers experts du référencement naturel, qui ont appelé ce changement permanent de manière ironique : la Google Dance !

La mise à jour Florida, en fin 2003, a été réellement la première update à faire du bruit. Beaucoup de sites Web ont perdu dans leur classement suite à ces optimisations, qui commençaient déjà à pénaliser les sites qui faisaient du “bourrage de mots-clés”.

C’est à partir de cette date aussi que le SEO est devenu une activité “professionnelle” et non plus une activité un peu borderline d’optimisation sauvage …

2004 : Brandy

  • Des optimisations sur la sémantique,
  • La prise en compte des synonymes.

Elle a permis aussi une énorme augmentation du nombre de sites indexés.

2005 : No follow, Recherche personnalisée, Sitemaps XML, Google Local

Les webmasters ont aussi pu découvrir le fichier XML Sitemaps, pour indiquer à Google les pages et ressources de leur site à indexer.

Et enfin, avec la sortie de Google Maps et de Google Local, ces deux éléments de résultats ont été ajoutés dans l’algorithme.

c'est Quoi L'Algorithme De Google ?
c'est Quoi L'Algorithme De Google ?

2007 : La recherche universelle

  • Vidéos,
  • Actualités,
  • Images,
  • Résultats locaux,
  • etc.

C’est l’entrée dans l’ère du Google tout conquérant, qui s’attaque à plein de nouveaux segments/médias.

2008 : Google Suggest

2009 : Vince, Caffeine, Temps réel

Tout d’abord, l’update appelée Vince aurait, selon de nombreux spécialistes du SEO, été mise en place dans le but de favoriser les grandes marques. A qualité équivalente de contenu, de site, et de backlinking (etc), un petit blog sur le marketing digital comme le mien, aurait donc moins de chances de se classer dans Google qu’un site de grand média. Pas très juste, a priori, mais sensé favoriser la qualité des résultats selon Google !

La mise à jour Caffeine était plutôt technique et a permis une augmentation importante en termes de rapidité des résultats et du nombre de pages indexées.

Enfin, en décembre 2009 est arrivée la recherche en temps réel. On pouvait maintenant, pour certaines recherches, avoir des résultats mis à jour en temps réel, comme dans les actus par exemple.

2010 : Signaux sociaux

C’est l’officialisation d’une tendance de fond qui était déjà en route, avec Twitter et Facebook qui comptaient déjà des millions d’utilisateurs quotidiens.

C’est Quoi L’Algorithme De Google Exactement ?
C’est Quoi L’Algorithme De Google Exactement ?

2011 : Panda, Google+, Contenu frais

Google+, le réseau social lancé par Google, a aussi été ajouté dans les critères, avec le bouton “+1”.

En novembre 2011, une autre mise à jour a été publiée pour favoriser les sites postant du contenu “frais”, c’est à dire qui change de manière régulière.

2012 : Penguin

3,1% des requêtes réalisées sur Google ont été impactées. L’idée était à nouveau d’augmenter la qualité des résultats en limitant les sites qui “spamment” et sur-optimisent pour le SEO.

Toujours en 2012, Google a créé et lancé le “Knowledge Graph” (le graphique de connaissances/savoirs). L’idée était de commencer à “comprendre” les requêtes non plus juste en terme de mots tapés dans le moteur, mais en terme d’objets correspondants. C’est-à-dire “comprendre” que vous cherchez l’objet “fleur” quand vous tapez “fleuriste à proximité”.

Lire aussi : 5 Termes Du SEO Pour Bien Référencer Son Site Web

2013 : Articles de fond

C’est pourquoi il vaut mieux produire 1 article par semaine mais de très haute qualité qui donne une analyse détaillée d’un sujet, que plein d’articles sans intérêt !

2014 : Pigeon, SSL/HTTPS

c'est Quoi L'Algorithme De Google ?
c'est Quoi L'Algorithme De Google ?

En 2014, la mise à jour principale a concerné la recherche locale (quand un utilisateur cherche pour un commerce dans sa ville par exemple). En améliorant la détection des indices de recherche locale, Google comprend mieux quand un utilisateur veut obtenir des résultats locaux plutôt que généraux.

Cette même année, Google a indiqué donner la préférence aux sites qui sont sécurisés. Il vaut mieux donc utiliser le protocole SSL et avoir des liens de type https.

2015 : Le mobile

2016 : Adwords, mobile

Et toujours, Google a continué à modifier son algorithme pour favoriser le mobile.

En résumé sur l’algorithme de Google

Il faut bien comprendre que tout ce que je viens de vous décrire n’est qu’une infime fraction (les principales) des modifications réalisées par Google, qui modifie en permanence les choses.

En tout cas, on peut en retenir des points-clés, comme :

  • Avoir du contenu intéressant,
  • Ne pas sur-optimiser ni tenter de spammer sur son site,
  • Avoir un thème responsive,
  • Etre en https,
  • et ainsi de suite.

Il n’est donc pas, selon moi, inutile de garder un œil à ce qui se passe sur les évolutions de l’algorithme de Google, surtout si vous voulez gagner du temps sur les aspects techniques.

Et vous, chers lecteurs, qu’en pensez-vous ? A part bien sûr si vous êtes un expert du SEO et savez tout cela sur le bout des doigts, avez-vous pensé à suivre un peu l’actualité des mises à jour sur l’algorithme de Google ? N’hésitez pas à nous faire vos retours, suggestions et questions dans les commentaires ci-dessous.

Originally published at Audrey Tips.

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